Algemeen

Zure regen



Luchtvervuiling: oorzaak van zure regen

Wat is zure regen - definitie

Het is een soort regenval met de aanwezigheid van verontreinigende gassen (afkomstig van de verbranding van fossiele brandstoffen) gemengd met water, waarbij zure verbindingen (bijvoorbeeld zwavelzuur en salpeterzuur) worden gevormd. Het wordt beschouwd als zure regen wanneer de pH lager is dan 5,5.

Samenvatting van de vorming en effecten van zure regen

Het bestaat uit verschillende zuren, zoals stikstofoxide en zwaveldioxiden, die het gevolg zijn van het verbranden van fossiele brandstoffen. Wanneer ze de aarde bereiken in de vorm van regen of sneeuw, beschadigen deze zuren de bodem, planten, historische gebouwen, zee- en landdieren, enz. Zure regen kan zelfs ongecontroleerde ecosystemen veroorzaken door sommige dier- en plantensoorten uit te roeien. Door vervuiling van rivieren en waterbronnen te veroorzaken, kan regen ook direct de gezondheid van mensen schaden, waardoor luchtwegaandoeningen ontstaan.

Dit fenomeen is aanzienlijk gegroeid in industrielanden zoals Brazilië, Rusland, China, Mexico en India. De industriële sector van deze landen is enorm gegroeid, maar op een ongecontroleerde manier, met negatieve gevolgen voor het milieu. In de jaren zeventig en tachtig veroorzaakte zure regen in de stad Cubatão (kust van São Paulo) veel schade aan het milieu en de bewoners. De vervuilende zuren die door bedrijven in de lucht vrijkwamen, veroorzaakten veel gezondheidsproblemen bij de bevolking van de stad. Gevallen van kinderen geboren zonder hersenen of met andere lichamelijke problemen zijn gemeld. Zure regen heeft ook aanzienlijke ontbossing veroorzaakt in het Atlantische bos in de regio Serra do Mar.

Studies van WWF hebben aangetoond dat het probleem zich ook in rijke landen voordoet. Op het Europese continent wordt bijvoorbeeld geschat dat 40% van de ecosystemen wordt beschadigd door zure regen en andere soorten vervuiling.

nieuwsgierigheid:

- De term zure regen werd voor het eerst gebruikt door Robert A Smith in Engeland tijdens de industriële revolutie (midden van de 19e eeuw).